泡沫之夏 獨立萬歲─臺虎 吳祖倫

臺虎精釀共同創辦人

Interview With Taihu Brewing Co-Founder & Friend Duke Wu

陽光、沙灘、比基尼,這是你對夏天一貫的想像符碼,如果再加上一杯沁涼的啤酒,我想那藍圖會更加完美。


走在信義商圈,或許你曾瞥見一對對時髦男女,站在人行道旁的露天酒吧啜飲啤酒,問起Duke為什麼旗下的酒吧都採「立飲」方式,不提供座位,他笑著說:「因為我們都習慣站著喝,這才是一種最舒服的喝酒方式。當你坐在座位上,就少了與他人互動的機會,這樣的配置才能讓人真正放鬆。」啤酒就是如此平易近人吧!你無需賣弄似懂非懂的專業知識,是個隨時都能享受的一種飲品,無論是下班後,或是與好友聚會,走過路過就可以隨手來一杯。如果說威士忌是Bob Dylan,屬於黑夜裡的香醇厚味;那麼啤酒就是The Beach Boys,洋溢夏日的泡沫樂音。


身為臺虎精釀共同創辦人之一的Duke,身上流竄著鮮明的ABC氣息:隨性、樂觀、開朗,就連名片上的抬頭也以「朋友」自稱,流露出的真誠笑容與率真性情,讓人印象深刻。縱使身為知名紡織業二代,但他選擇不接班,從美國回到台灣後,首先經營美式餐酒館,因緣際會認識了現在的工作夥伴,秉著對於精釀啤酒的熱愛及台灣市場的期待,從最初的大安區、信義區的啜飲室Landmark,再到甫開幕不久,位於西區的Driftwood,臺虎精釀一步步地向台灣民眾推廣獨一無二的手工精釀啤酒,在短短三年間,從引進國外品牌開始,緊接砸下千萬打造位於汐止的釀酒廠,提供旗下酒吧二十餘種自有品牌的精釀生啤,讓這個MIT品牌,在百家爭鳴的餐飲市場中,占有一席之地。


提及下一步將進軍中南部市場,以及推出易攜帶的鋁罐包裝,Duke信心滿滿,未來的最終目標更將外銷至全亞洲,甚至全球,讓想喝精釀啤酒的酒客們,會直接想起這隻來自台灣的老虎。臺虎精釀的Logo即是改編自1895年「台灣民主國」的黃虎旗幟,以黑白線條勾勒出的老虎姿態,象徵的是在這動蕩不安的時代中,依然保有無所畏懼的強大企圖心與獨立精神,專心地做好一件事,一步一腳印,讓台灣被世界看見。

Question 1

臺虎精釀創立至今約三年,即獲得諸多迴響,

請問您認為公司的定位及特色在哪裡?


臺虎精釀起初設定的不只是個啤酒品牌,推廣的是種生活文化,從品牌行銷、產品、酒吧空間,就是在做自己喜歡的事情,然後把它做到最好。近期許多不同領域的品牌紛紛尋求合作,舉凡服裝精品、汽車、家具、藝術等等,都將臺虎推向多元性的舞台,從客製化服務或是活動合作,讓更多人嘗試到精釀啤酒的風味。前陣子在釀酒廠歡慶週年的派對上,我們也研發出許多新口味,像是鳳梨酥、紫蘇口味等等,均獲得絕佳的評價,目前旗下共有20多種自製的精釀啤酒,持續挑戰自我,讓品牌一直進步。



Question 2

臺虎精釀的創辦團隊相當年輕,

請問在草創及管理過程中是否曾遭遇什麼困難或是挑戰?


只要是人每天都會遇到問題,到目前為止我們沒有遇到解決不了的窘境,也沒有讓夥伴們感到失落,或是有無法繼續下去的感覺。當團隊遇到解決不了的癥結點,會透過專業的分析,一起尋求解決方法,所以無論在釀酒技術層面、市場行銷或是物流方面,都能迎刃而解。


Question 3

請問下半年的目標為何?是否想過將臺虎精釀帶領至什麼樣的高度?


下半年臺虎將會進軍罐裝市場,罐裝是個較理想裝啤酒的方式,更勝過瓶裝,在品質控管、保存或是運輸攜帶上也較為方便,例如去衝浪、爬山,總不會將一手玻璃瓶放在背包裡吧?另個原因則是外銷出口較為方便,雖然玻璃瓶仍具獨有的價值感,但我們的包裝設計很美,可以改變既有印象。現在通路有所限制也是因為尚未開發瓶、罐裝的產品,無法進入超市,所以下半年敬請期待。臺虎的最終目標就是以台灣做為基地,直接外銷本土的精釀啤酒到全亞洲、甚至全球,更希望未來想到精釀啤酒,你會直接想到「臺虎」。


Question 4

熱炒似乎與啤酒劃上等號, 有想過要進軍熱炒市場嗎?


我們有想過,也勢必要進入熱炒市場,因為這是個非常具台味的場合,更適合大口喝啤酒,但需要的是更多賣點。因為熱炒店都有酒促小姐,且台灣人的習慣還是喝台啤或海尼根,價錢當然不能比。所以如果要前進,必須等到品牌再強大些,進而成為消費者的第三或第四選擇。不過我一定會多方評估再決定,也許先從熟悉的餐廳切入。


Question 5

就您長期觀察,如何解讀台人的喝酒習性?


就我這些年來的觀察,其實很極端,大家到熱炒店就是乾杯乾杯,看你如何在最短的時間內喝下多少啤酒;至於來到精釀啤酒店,形態就會改變,腳步似乎會放慢一點,會花時間聊天。啜飲室有95%的人來享受啤酒,剩下的5%來拚酒,但其實也拚不了多少,他們或許會選擇酒精濃度9%的啤酒,一杯大概就是一個半或是兩個公杯的威士忌,所以喝到第三杯就差不多了,但也不會喝到掛,只是開始茫了。老實說若他們點的是稀有酒種,會覺得很浪費,就像拿82年的拉菲加雪碧乾杯。不過還是老話一句,喝酒開心就好啦!


Question 6

對您而言何謂一杯好啤酒?


一杯好啤酒的定義從倒酒的服務生開始,因為你必須先了解客人喜好。此外,環境也很重要,比如在炙熱的夏天中,就算再好喝的黑啤酒也無法好好享受,因為太Heavy了,所以享受一杯好啤酒也要看當下身處在哪裡。我現在喝的啤酒越來越淡,因為想要和大家多聊一些,大概選擇5%左右濃度,仍具香氣和香味的啤酒。對我而言啤酒是個輕鬆簡單的飲品,不過就像做菜般,愈簡單愈難做。


Question 7

若想請臺虎精釀替《THE POINT POST》釀造一只啤酒,

您覺得它會是什麼風味?為什麼?


《THE POINT POST》非常有質感,依據其散發的風味,釀造於橡木桶相當合適,層次多且帶點歷史人文風情,如一位仕紳般,值得慢慢喝、細細品酩。



Question 8

什麼樣的男人對您來說具魅力? 您如何解讀「品味」兩字?


有自信的男人最有魅力。但現在對於「自信」的定義和年輕時不一樣,以前覺得就是要大聲說話或是會搞笑,才叫做自信,但目前對我而言,不一定要讓自己跑在最前面,而是在一群人裡面聽大家講話,偶爾插幾句話,適時表現自己,並在場合裡感到舒服自在,英文叫做「Quiet Confidence」,就是安靜的自我。品味則是很個人的東西,有些人對於它的定義和我完全不一樣,但是他表現出來的態度就是很適合他,而且是由內而外散發。

Photographer‭ ‬‭|‬‭ ‬Bo-Lin Lo(Haus Studio)· Text‭ ‬‭|‬‭ ‬Jakob Lin· Assistant‭ ‬‭|‬‭ ‬Hank Wu

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